DATATION

-datation

On exprime sous le mot datation le résultat de méthodes physico-chimiques permettant d'attribuer une date à un objet (par exemple une roche, des ossements, des cendres, etc )

 

BIOCHRONOLOGIE

c'est l'étude des espèces, ayant vécu dans les strates minérales de telle époque

 

DENDROCHRONOLOGIE

c'est le décompte des cercles-couches visibles dans la coupe d'un tronc d'arbre

 

HYDRATATION de l'OBSIDIENNE

cette roche volcanique siliceuse (ayant servi à faire des outils ancestraux), s'hydrate en fonction de son âge >> datation jusqu'à 1 million d'années

 

PALEOMAGNETISME

la susceptibilité magnétique de certaines magnétites varie et cela permet de remonter jusqu'à 3,5 millions d'années

 

PHYTOLITHIE

l'étude des phytolithes (minuscules concrétions de silice produites par un végétal ou animal vivant mais qui perdurent après sa mort) permet de déterminer les conditions de vie d'une époque (quelconque)

 

RADIOACTIVITE (son évolution)

On distingue plusieurs méthodes, toutes basées sur le même principe >>

On mesure le pourcentage évolutif d'un isotope particulier dans un corps .

S'il s'agit d'un isotope non radioactif, on pèse des éléments sédimentés, à diverses périodes 

S'il s'agit d'un isotope radioactif, on mesure le pourcentage de perte de cet isotope, qui est proportionel au temps écoulé

-datation au carbone 14

Le carbone 14 sert à dater la vie

Grâce au rayonnement cosmique qui traverse l'ionosphère, un atome de 14N (azote standard) peut être propulsé sur un neutron et cela donne >>>

(14C + proton)

L'isotope 14C ainsi créé, est ensuite absorbé chaque jour et stocké dans le corps de chaque être vivant, avide de carbone. Il se désintègre bien sûr,, mais le stock est renouvelé par de nouvelles ingestions.Donc le stock de 14C est massiquement le même pour tous les êtres en vie à ce jourd'hui (environ 1 millionième du total de ses atomes de carbone)

Quand un être meurt, son stock de 14C n'est plus renouvelé et il diminue alors selon la loi de désintégration, c'est à dire perte de la moitié de sa masse tous les 5560 ans (c'est la période du carbone 14) >>>

Donc on calcule la date de mort d'un être en mesurant le pourcentage de 14C qui est encore présent aujourd'hui dans ses restes

On peut d'ailleurs mesurer le carbone 14 sur un être encore en vie (il existe un épicéa --arbre vivant-- qui a 10.000 ans, mesurés d'après datation au 14C)

Ce type de datation est toutefois limité à un maximum de # 80.000 ans

 

-datation au tritium (isotope d'hydrogène)

Le tritium permet de dater plus précisément que ci-dessus.

Sa période de désintégration est de 12,5 ans.Mais son stock mondial n'est que de 4 kg

-datation au potassium-argon

on mesure le pourcentage 40K / 40Ar  

méthode permettant d'atteindre -400.000 (+/- 40.000 ) ans

 

STRATIGRAPHIE

c'est l'étude des couches (ou strates) minérales qui s'empilent en un lieu

 

TOMOGRAPHIE ATOMIQUE

grâce à exploration des diverses couches atomiques de la surface d'un matériau, on peut remonter avec précision, à plusieurs milliards d'années (exemple : l'âge de certains zircons, apparus il y a 4,4 milliards d'années)

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