CONTACT du CORPS HUMAIN avec la CHALEUR

-contact du corps humain avec la chaleur

Le contact de notre enveloppe corporelle avec le milieu où nous évoluons s'effectue par les 3 modes connus d'échanges thermiques :

 

Le RAYONNEMENT (sur NOTRE PEAU)

On se fait bombarder par des rayons, donc ce mode de chaleur est dit par «rayonnements à effets thermiques» Ce sont des particules (photons) qui nous apportent leur énergie cinétique qui se transforme partiellement en chaleur au contact de la peau (les autres photons étant de l'énergie lumineuse et de l'énergie ionisante, qui ont d'autres rôles que de chauffer)

Le milieu dans lequel les photons transitent n'a pas de rôle dans la sensation de chaleur perçue, car ces photons ne sont guère gênés par les quelques molécules froides heurtées sur leur cheminement : on a toujours chaud au soleil ou sous un tube infrarouge (même avec un air ambiant froid)

 

La CONDUCTION (sur NOTRE PEAU)

La conduction est la transmission de l’agitation des molécules d’un corps chaud, au moyen de chocs envers les molécules d’un autre corps adjacent, plus froid. L’énergie cinétique qui s’échange entre les molécules est partiellement transformée en chaleur.

Donc la chaleur (énergie calorifique) transmise par conduction circule spontanément du chaud vers le froid. Ce mouvement (chaud >>> froid) est nommé gradient thermique

La conduction sera faible si l’on touche des corps mauvais conducteurs (des isolants)

 

1° cas: Contact de notre peau avec un corps dont la température est différente

la conduction   entraîne qu’on lui prenne (ou qu’on lui laisse) de la chaleur

-c'est le cas d'un doigt trempé dans une casserole d’eau qui est à température stable

-c'est le cas d'une immersion totale du corps humain dans l'eau (qui d’ailleurs est douloureuse aussi bien au-delà de 48° C qu’en deçà de 17° C)

-c'est le cas d'une immersion du corps dans un volume d'air calme (appartement par exemple)

Le ressenti de changement de température (par cette conduction) est spontané

2° cas : Contact avec un corps qui est à la même température que nous

Si le corps touché est situé depuis longtemps dans la même pièce que nous, il est à la même température que nous (l’équilibre a eu le temps d’être atteint).

Toutefois si ce corps touché a une forte résistance linéique thermique, il absorbe facilement notre chaleur au contact, pour se la répartir dans sa propre profondeur --il aspire nos calories-- et il nous paraît froid au contact (les métaux, les pierres....)

C'est bien sûr le cas inverse pour les matériaux isolants, dont la texture n'exprime pas de besoins de gavage d'énergie en profondeur (bois, tapis, étoffes...) et ils ne nous donnent pas d'impression de fraîcheur au toucher

3° cas : Contact avec un matériau qui véhicule des particules de très haute température, sans qu'on en ressente les effets

--par exemple on touche un tube fluorescent, dans lequel il y a un plasma à 6000 degrés--

Le phénomène de conduction alors en cause, ne peut intervenir qu'en fonction de l'énergie calorifique échangée par notre peau avec la surface touchée sur le tube et celle-ci est faible, comme l’indique l’explication ci-après >> le vide qui règne dans un tel tube est de l'ordre de 10-6 Pa, ce qui correspond à 1016 particules au m3.Par contre, le tube lui-même -en verre- a une densité particulaire bien supérieure (1024 particules au m) donc il n'y a que 1 particule de verre sur 108 qui acquiert une forte énergie, que peut ressentir notre toucher.

En outre, il n'y a que 10 % des particules du plasma interne qui chauffent au même moment et de plus on ne touche en général qu’une très faible surface sur le tube (< 20 %)

Tout cela nous ramène à ne toucher que 10-7 particule de chaleur active, donc le verre ne nous paraît pas chaud au contact, malgré les 6000° qu'il renferme

--autre exemple d'un fer rougi à un bout et qui peut être tenu manuellement à l'autre bout :

c’est cette fois dû au coeff. thermique du fer qui ne permet pas la transmission de la haute chaleur aussi loin 

 

La CONVECTION (sur NOTRE PEAU)

La convection est un échange calorifique entre notre peau et le fluide dans lequelelle baigne

Dans ce fluide, qui est un milieu déformable, les molécules porteuses de chaleur, migrent d'un lieu à un autre (par diffusion) et ce mouvement modifie (vite) la température de chaque point du milieu

Quand ces molécules rencontrent celles de notre peau, elles créent de la conduction qui évolue très vite et qu’on nomme convection (ou convexion) La peau ressent une sensation évolutive

En convection, la chaleur se dirige du haut vers le bas (éléments soumis à la gravité)

1° cas : on sent du froid lors d'une évaporation sur la peau

la convection crée ici de la sueur en chauffant vite nos glandes sudoripares

L'échange de chaleur a lieu sous forme d'enthalpie (énergie thermique prise à la peau, assurant la transformation d'état entre sueur liquide et sueur vapeur)

2° cas : on sent la chaleur augmenter quand un radiateur-convecteur reste allumé plus longtemps dans une pièce

Le premier phénomène est une conduction entre le radiateur et l'air ambiant, puis il y a convection (de plus en plus de volumes d'air impliqués augmentent la température du milieu) alors intervient la convection finale entre l'air et la peau

 

EXEMPLE-TYPE de la CASSEROLE d’EAU CHAUDE

1.le rayonnement est ici le premier type d’échange de chaleur perçu: il s’effectue entre l’énergie apportée par les rayons thermiques émis par une source chaude (productrice, genre feu ou plaque électrique) et reçue par un ensemble de corps utilisateurs (casserole et eau contenue)

2.la conduction est ensuite en cause quand on soulève la casserole grâce à un manche isolant, ce qui nous évite de ressentir la chaleur cependant proche

3.puis on perçoit la convection, quand on trempe le doigt dans l’eau chaude de la casserole

 

Cas PARTICULIER

on ressent une sensation de fraîcheur sur la langue, de la part de certains produits (comme le menthol).

Ce n'est pas là un problème thermique, mais chimique: certains récepteurs des papilles linguales excitent alors des sensibilités nerveuses (cependant différenciées)

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