QUANTUM (QUANTA)

-quantum (quanta)

Un quantum est la plus petite quantité d'une grandeur physique pouvant exister de façon indépendante

Cette notion est surtout utilisée dans le monde des particules, car de nombreux phénomènes les concernant se mesurent par paliers, dont chaque marche implique une quantité UNITAIRE insécable de mesure dénommée quantum (au pluriel >>> quanta et qualificatif dérivé >>> quantique)

On utilise surtout >>

-le quantum d'action (c'est la constante de Planck)

-le quantum de moment cinétique (c'est le Dirac h ou h) dit abusivement constante de Planck réduite

-le quantum de longueur (c'est la longueur de Compton)

-le quantum de FLUX d'induction magnétique (c'est le fluxon)

-le quantum d'énergie (c'est l'électronvolt)

-le quantum de vibration (c'est le phonon)

-le quantum d'entropie (c'est la constante de Boltzmann)

-le quantum d'information -signal- (c'est le bit) 

En langage pratique (c'est à dire abrégé), quantum désigne le plus souvent une quantité unitaire d'action

Et également en langage pratique, le mot quantique signifie désormais "concernant les particules", car celles-ci présentent des caractérisques dont les mesures font intervenir des quanta 

Voir pour plus de détails le chapitre Mécanique quantique

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